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¿Qué es un golpe de calor y cómo prevenirlo?

Sábado, 01 Junio 2019
El número de afectados por este tipo de choques térmicos se dispara cada año más a medida que se elevan las temperaturas. Es importante conocer en qué consiste un golpe de calor, cómo prevenirlos y cómo reaccionar.
El verano ya está aquí, y con temperaturas tan elevadas que están batiendo récords históricos en muchos lugares de la geografía española, aparecen de nuevo los temidos golpes de calor.

El número de afectados por este tipo de choques térmicos se dispara cada año más a medida que se elevan progresivamente las temperaturas, y sus grupos de mayor incidencia son los enfermos, los ancianos y los niños. Es importante conocer en qué consiste un golpe de calor, cómo prevenirlos y cómo reaccionar. ¿Te quedas con nosotros?

¿Qué es un golpe de calor?

Si una hipotermia es un choque térmico por bajas temperaturas, un golpe de calor es el caso contrario, un choque por hipertermia, es decir, un sobrecalentamiento del cuerpo más allá de los límites de la seguridad.

¿Son peligrosos los golpes de calor?

El peligro de los golpes de calor es que por encima de los 40 grados, los órganos del cuerpo dejan de hacer su función de manera normal, provocando un malestar muy agudo, y si no se trata a tiempo los síntomas irán empeorando hasta que puede llegar a tener consecuencias terribles y llegar a ocasionar la muerte del afectado.

¿Qué síntomas produce un golpe de calor?

Hay algunos síntomas que pueden variar de una persona a otra y dependen de lo que avanzado que esté el golpe de calor, en general es un cóctel de malestar y una disfunción generalizada del organismo, que provoca un malestar a muchos niveles.

Podemos citar los siguientes síntomas entre los más habituales de un golpe de calor:
  • Aceleración del pulso cardíaco
  • Sensación de debilidad
  • Mareos y dolor de cabeza agudo
  • Comportamiento irracional
  • Sudoración muy intensa al principio que se detiene
  • Hiperventilación y respiración rápida
  • Sensación de falta de aire
  • Sensación de calor intenso y deshidratación
  • Vómitos
  • Convulsiones

¿Cómo reaccionar ante un golpe de calor?

La reacción ante un golpe de calor debe estar centrada en alejarse de la fuente de calor, pasar a un lugar más fresco y bajar la temperatura corporal de forma progresiva hasta que pueda recibir asistencia médica, llamando a los servicios de urgencia o llevándolo a un centro médico.
  • Poner al afectado a la sombra, y si es posible a una zona con aire acondicionado o ventilador
  • Desvestirse la persona si su ropa esta caliente, o mojarla con agua fresca
  • Poner tela mojada sobre el cuerpo del afectado
  • Introducir la persona en agua fresca, teniendo en cuenta que no haya peligro de ahogamiento porque puede perder la conciencia
  • Evitar que se mueva si está despierto, puede desmayarse

¿Como prevenir un golpe de calor?

Sabiendo que los golpes de calor no sólo son molestos, sino además peligrosos, es importante saber cómo prevenirlos:
  • Evitar el ejercicio físico en entornos demasiado calurosos y en las horas de más calor del día
  • Evitar exponerse al sol cuando la temperatura esté por encima de los 40 grados
  • Evitar el consumo de alcohol y bebidas excitantes
  • Evitar las comidas pesadas
  • Mantenerse hidratado constantemente
  • Evitar vestir ropa que de mucho calor
  • Estar en un entorno lo más fresco posible
  • Cuando comience la temporada de calor, hacer una aclimatación lo más gradual posible

En resumen

Un golpe de calor, como su propio nombre indica, es una disfunción del organismo, un choque térmico provocado por una temperatura excesiva. La mejor manera de tratarlo es la prevención, y si alguien cercano o nosotros mismos resulta afectado por un golpe de calor, la prioridad es refrescar y alejarse de la fuente de calor.
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